はな子さんのお祝い

朝日新聞は、ちょくちょく動物園関係の記事を載せる。昨日は井の頭自然文化園の
はな子さんの話題だった。ご存知のかたも多いと思うが、国内飼育の最高齢を更新
し続けている、メスのアジアゾウだ。1949年にタイからやってきた。ハッキリと
誕生日が特定できていないため、毎年元旦に1つ年を取ることにしているそうだ。
そんなわけで、今年の元旦で66歳になった。20日にはお祝い会も開かれている。

記事は、そんなはな子さんがおにぎりにハマッているという内容だった。長いこと
バナナやサツマイモなど、通常ゾウに与える餌を食べさせていたのだが、一昨年の
暮れに体調を崩してしまい、嗜好性が変わったのだという。そのため、メニューを
根本的に見直すことにした。様々な餌を与えて反応を調べたところ、おにぎりなど
炭水化物中心のメニューだったという。このおかげで食欲も戻り、寒さにも負けず
元気いっぱいなのだ。近況写真も載っていたが、元気そうな様子が伝わってきた。

初めてはな子さんを見たのは小学校4年の遠足だったと記憶している。実家には、
当時買ったはな子さんの写真が残っているはずだ。こういう形でその後も動物園に
通うなどとは思ってもいなかったから、けっこう貴重な写真かもしれないのだが。
井の頭に行くと、はな子さんの周りにはいつもお客さんが佇んでいる。それぞれに
何かしらの思い出があって、それに浸っているようだ。他の動物のことはほとんど
覚えていないのに、ちゃんと記憶に刻まれているのだからすごい。まだまだ元気で
いてほしいですね。とここまで書いて、写真がはな子さんでないのは残念だけど。
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AB (50D/EF600mmf4L)
by keiji_takayama | 2013-01-21 22:40 | 金沢動物園

いつもは中古カメラ店でカメラやレンズを売ってます。休日になると、望遠レンズを担いで各地の動物園や闘牛場で撮影活動。動物たちの表情を追い続け16年が経過しました。旅行会社で撮影ツアー講師を務めています。


by keiji_takayama